La birreria Kilkenny fu fondata nel 1710 da John Smithwick sulle rovine di un’abbazia del XIII secolo. Comunemente chiamata la St Francis Abbey, produceva birre rosse dal gusto amarognolo e acidulo, addolcite da qualche nota di caramello. Il successo fu tale che la Kilkenny divenne uno dei fiori all’occhiello della città più medievale della contea irlandese.